domingo, 14 de abril de 2019

Robótica e Inteligencia Artificial - Entrevista Raúl Pérula


Raúl Pérula-Martínez
Doctor en Robótica especializado en Inteligencia Artificial

Hoy tenemos con nosotros a un joven cordobés ingeniero de software y Doctor en robótica con especialización en Inteligencia Artificial, con más de 8 años de experiencia en investigación y desarrollo de software.

Según Wikipedia, la robótica es definida como la rama de la ingeniería mecatrónica, de la ingeniería eléctrica, de la ingeniería mecánica, de la ingeniería biomédica, y de las ciencias de la computación, que se ocupa del diseño, construcción, operación, estructura, manufactura, y aplicación de los robots. ¿Te parece clara esta definición?

Personalmente creo que esta definición es un poco enrevesada. Yo diría que la robótica la componen principalmente tres ramas de la ingeniería, que son la mecánica, la electrónica y la informática. Además, añadiría que lo que busca es crear máquinas que sean capaces de desempeñar tareas principalmente repetitivas realizadas por el ser humano o que requieren del uso de algún tipo de inteligencia, para facilitarnos nuestro día a día.

¿Qué camino habría que seguir para poder especializarse en robótica?

Bueno, es cierto que hay ciertos caminos pero lo primero que hay que tener claro es que yo recomiendo realizar una carrera universitaria en algunas de las disciplinas básicas que he comentado anteriormente, teniendo en cuenta que si no es la de informática, en cualquiera de las otras dos, posiblemente será necesario algún tipo de conocimientos de programación.

¿Y qué hizo qué te decantases por la robótica?

Desde el instituto me surgió el interés con los ordenadores. Siempre había sido bueno en matemáticas y cuando descubrí la informática fue la mejor opción para poner en práctica muchos de los conceptos que nunca había visto. Aun así, en muchas ocasiones veía que la informática por sí sola a veces se quedaba limitada en solo un ordenador con lo que se me quedaba limitada. Cuando descubrí la robótica, principalmente, por las películas de ciencia ficción, me encantó el concepto de que un robot en un futuro pudiera estar ayudándonos en nuestras casas o nuestros trabajos.

¿Crees que es difícil trabajar en robótica?

Difícil diría que no. Aunque como he dicho hay que estudiar bastante y sentir pasión por ella, ya que es bastante compleja. De momento la oferta no es muy grande pero poco a poco se están creando muchos trabajos especializados, aunque la mayoría fuera de España.

¿Quieres decir que recomendarías buscar unas prácticas o alguna colaboración en empresas o en laboratorios de investigación cuanto antes mejor?

Rotundamente sí. Yo estoy muy a favor del modelo americano, en el que los alumnos desde el instituto se adentran en el mundo empresarial haciendo voluntariados y posteriormente prácticas para poder tener una buena red de contactos y así encontrar un buen trabajo en el futuro.

Por otro lado, ¿qué especialidades existen dentro de la robótica?

Existen muchos tipos de robótica, por ejemplo la industrial, la médica, la social, la educativa, de servicios, la móvil, la robótica de competición y muchos otras más. En realidad, la robótica y la inteligencia artificial pueden usarse para prácticamente todos los sectores.

¿En qué sectores de la robótica has trabajado?

He tenido la suerte de trabajar en varios sectores de la robótica tanto en el ámbito de investigación como en el de la empresa privada. Por ejemplo, mientras estuve investigando estuve en los sectores de la robótica social, la educativa, y la de competición. Pero una vez entré en la empresa privada, la robótica de servicios es la que más sentido tiene. La robótica de servicios (también conocida como “Robotics as a Service” o RaaS), cubre la mayoría de los sectores comunes como la restauración, el hotelero o el turismo, donde se ofrecen servicios robóticos junto a otros servicios de terceros como pueden ser los cognitivos de Microsoft Azure o IBM Watson para el reconocimiento del lenguaje natural (también llamado “Natural Language Processing”) o el procesamiento de las imágenes (también llamado “Computer Vision”).

¿Y en qué estás trabajando ahora?

Actualmente trabajo en el wavespace de Madrid, un centro de innovación que tiene EY (a.k.a. Ernst & Young) especializado en Inteligencia Artificial y que da servicios a todo el mundo. En estos momentos soy el coordinador del laboratorio de robótica, en el que tenemos robots humanoides como Pepper o Nao y drones, aunque desde hace poco también soy el coordinador de la parte técnica del laboratorio de Realidad Virtual, donde trabajamos con diversos tipos de gafas como las de Oculus, Samsung Gear VR, o las Microsoft Hololens.


Nosotros lo que hacemos en estos laboratorios es desarrollar pruebas de concepto (también conocidas como “PoC”) de soluciones de negocio que puedan ser útiles tanto para nosotros de manera interna como para todos nuestros clientes en cualquiera de sus ámbitos, siempre que estén interesados en incorporar cualquier servicio relacionado con la inteligencia artificial de una forma práctica. 

¿Podríamos decir que a lo que te estás dedicando es entonces un ejemplo de robótica de servicios?

Sería el mejor ejemplo. Ya que observamos las necesidades de un negocio, del cual la robótica junto a la inteligencia artificial harán que aumente la experiencia de sus usuarios y al fin y al cabo monetizar de alguna manera los procesos que tienen. 

¿Qué tipo de empresas son las que se acercan para contratar vuestros servicios?

La verdad es que hay mucha variedad. Desde empresas en el sector servicios como hoteles, restaurantes, o museos, hasta empresas de la banca o el mundo de las “telecom”. Los robots humanoides con los que actualmente trabajamos, por ejemplo son perfectos como punto de información, o para ofrecer algún tipo de promoción a los usuarios.

El sector banca se está empezado a acercar para el uso de la robótica en atención al usuario, por ejemplo para la explicación de productos. Y otro sector en alza es el retail, sobretodo los grandes almacenes aunque también la pequeña y mediana empresa, sobretodo como medio de promoción y venta.

¿Podrías decir que en cualquier momento podremos encontrar un robot en un hotel, en una tienda, o en un hospital? 

Sí, claro. Es más, en muchos de estos lugares ya se están haciendo pruebas piloto para ver la reacción de los usuarios.

Cambiando de tema, para uno de nuestros lectores que estén interesados en esta temática. ¿Qué páginas fiables recomendarías para conocer más sobre robótica o inteligencia artificial?

Recomiendo para tecnología general Xataka, que es uno de los mejores blogs de noticias tecnológicas. Y más concretamente para robótica, podríamos nombrar a The Robot Report. Aun así, yo recomiendo seguir a los profesionales del sector por ejemplo en Twitter o LinkedIn, ya que son las mejores fuentes. También se puede encontrar mucha información en los artículos científicos de congresos y revistas.

Entonces, ¿la mayoría de la información accesible está en inglés?

La gran mayoría sí. Aunque Xataka por ejemplo es de los pocos medios en español.

Entiendo entonces por tus palabras que harían falta más divulgadores sobre estos temas, ¿verdad?

Posiblemente sí. Para poder llegar a más personas fuera del ámbito puramente científico, debería existir más divulgación con un lenguaje sencillo y cercano, tanto en inglés como español.

Por último, tenemos varias preguntas que nos han formulado nuestros lectores en las redes sociales y nos gustaría saber tu opinión. Por ejemplo, nuestros lectores quieren saber qué lugar ocupa la robótica en la medicina. ¿Qué les podrías decir?

Hay diferentes tipos de aplicaciones, por ejemplo el del robot Da Vinci, que puede ayudar a un cirujano a llevar a cabo una intervención de manera mucho más precisa. También están los robots asistenciales y de servicios, que ayudan a complementar el trabajo de los profesionales médicos. Por ejemplo, el robot nuka ayuda a un terapéuta con la estimulación cognitiva en personas con cualquier tipo de demencia.

El robot Da Vinci en acción

Conoce al robot foca Nuka

Aunque hay otro tipo bastante interesante en este ámbito, que son los exoesqueletos, los cuales permiten el aumento de las capacidades físicas para personas con cualquier tipo de minusvalía además de para la rehabilitación. Aunque ahora también se está investigando su uso para complementar el uniforme de trabajo, como por ejemplo para las exploraciones espaciales.

El primer exoesqueleto para niños, creado por una ingeniera española

También nos preguntaban si nos podrías decir en qué situación se encuentra la robótica en España frente a otros países más desarrollados en el área, como por ejemplo EEUU, China, o Japón

España está siendo pionera en robótica en cuanto al uso de ésta, es cierto que hay empresas que tienen éxito tanto a nivel nacional como internacional en la robotización, pero eso sí, principalmente basadas en la robótica industrial. También en España existen empresas que ofrecen robots para servicios como eventos, congresos, o ferias, algo similar a lo que es un “alquiler de robots”. 
Sin embargo, culturalmente los países asiáticos como Japón acepta mucho mejor la robótica y los robots en sus vidas cotidianas, o China que está robotizando todas sus fábricas ya sea para actuar independientemente en un proceso específico o en colaboración con los trabajadores, lo que actualmente llamamos “Cobots”. EEUU, sin embargo, tiene las mejores startups.

Otra pregunta que se plantean muchas personas y qué nos gustaría que respondieses es, ¿los robots nos quitarán los puestos de trabajo? 

Yo diría que los robots no nos van a quitar el trabajo en ningún momento, si bien es cierto que se van a crear muchos puestos nuevos y que requerirán una formación más especializada. Los trabajos tal y como los conocemos actualmente van a sufrir una transformación.

Finalmente, con respecto a la parte de ocio, ¿qué películas o libros relacionadas nos recomendarías?

Como te imaginarás tengo varias. Mis películas favoritas son “El hombre Bicentenario” y “Yo, Robot”. Ambas tienen una base muy futurista pero podrían ser consideradas una buena referencia de lo que podría pasar en un futuro no tan lejano, sin la parte caótica claro está (se ríe). Otra película que me gustó mucho, más o menos reciente es “Big Hero 6”, personalmente me encantaría tener un “Baymax”.

En cuanto a libros, los siempre recomendables de Isaac Asimov relacionados con la robótica (el autor tiene otros temas como la política o la psicohistoria). Y uno reciente, “Robocalipsis” de Daniel H. Wilson es bastante interesante su punto de vista.

Para más recomendaciones, los mejores libros para los amantes de la ciencia ficción aquí.

Raúl, ha sido un placer tenerte con nosotras en el Blog Paciente Zero. Invitamos además a todos nuestros lectores que quieran saber más sobre ti a pasar por tu perfil de LinkedIn, y esperamos que vuelvas pronto y nos sigas actualizando en los sectores de la robótica y la inteligencia artificial. 

Bueno, espero que mis respuestas sean de interés y siempre encantado de daros mis puntos de vista. Muchas gracias a vosotras por estar ahí para todo el público general divulgando la ciencia. Espero que podáis seguir mucho tiempo.

lunes, 1 de abril de 2019

La plaga de la procesionaria





Esta semana numerosos medios de comunicación se hacían eco de la plaga de la procesionaria. Pero, ¿Qué sabemos realmente de este organismo?



Thaumetopoea pityocampa también conocida como la procesionaria del pino es un lepidóptero defoliador. Se caracterizan por tener el tórax  gris de carácter piloso, tanto en los machos como en las hembras. Este organismo presenta una sola generación anual.

Su ciclo consta de varias fases:


  • ·         Fase de huevo: cada hembra realiza una puesta de 40 hasta 300 huevos.
  • ·         Fase de oruga:  De acuerdo con J.A Pascual es su artículo ‘’Biología de la procesionaria del roble’’ el desarrollo se inicia justo inmediatamente después de la puesta. Las orugas son gregarias durante su desarrollo hasta su cristalización.
  • ·         Fase de crisálida:  cada oruga se incluye en un ‘’bolsón’’ en el que permanecerán inactivas es un periodo de 5 a 10 días donde tendrá lugar la metamorfosis.
  • ·         Fase de adulto o imago. La vida media del estado adulto es muy  corta. Se ha llegado a afirmar que viven uno o dos días.



Daños.

Como establece Redforesta la procesionaria está considerada como el insecto defoliador más importante en los pinares españoles. El peligro de esta especie no es solo ocasionado a los pinos sino el peligro que supone en parques y zonas recreativas. Esto es debido a los pelos urticantes que poseen los cuales producen  reacciones alérgicas e inflamatorias, en las personas que entran en contacto con ellas.

Pero no solo las personas sino también en los animales domésticos, que según Animal’s Health pueden llegar incluso a generar necrosis en la lengua y su posible amputación parcial.
Plan de acción en la Comunidad de Madrid.


El Área de Medio Ambiente y Movilidad ha activado un dispositivo según afirman medios de comunicación locales que incluye la ‘’retirada de los bolsones de procesionaria de los árboles y de las orugas del suelo para evitar su enterramiento y que prosigan así su ciclo. Además facilitan un número de teléfono el 010 para atender este tipo de incidencias.

Bibliografía


martes, 26 de febrero de 2019

Síndrome de Hutchinson-Gilford o envejecimiento prematuro.



Una de las noticias que hemos visto en los medios estas semanas es '' Científico busca cura para su envejecimiento prematuro'' y nos pusimos a investigar, ¿Qué enfermedad es esta?

Se trata del síndrome de la Progeria de Hutchinson-Clifford. Se trata de una enfermedad genética rara que afecta a los niños. Estos niños tienen una mutación en el gen LMNA que afecta a la lamina A, que forma parte del núcleo. La mutación en esta proteína produce una proteína anormal llamada progerina. Las células no pueden dividirse o lo hacen de manera incorrecta. Se trata de una enfermedad autosómica dominante.
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                                                                   Fuente: wikicommons

El envejicimiento en estas personas se produce de un manera más rápida de lo normal. Se producen alteraciones en el tejido conectivo que forma parte de muchos órganos como el hueso, la piel, etc. Los signos que se suelen observar de acuerdo con la clínica Mayo son el retraso del crecimiento, caída de cabello, cabeza desproporcionadamente grande para el rostro, piel arrugada...

Los artículos hablan de Sammy Basso, un chico de 22 años, que se graduó en 2017 en Biología Molecular por la Universidad de Padua. Sammy tiene la enfermedad de la progeria y tiene su propia asociación (http://www.progeriaitalia.org/ita/index.php) Como parte del proyecto final de su carrera, Sammy se trasladó a España y participó en la investigación del grupo de Lopez-Otín en la Universidad de Oviedo sobre esta enfermedad.


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                                                              Fuente: Imagenglobal.org


Recientemente se ha publicado un artículo en Nature sobre la aplicación de la tecnología Crispr para el tratamiento de esta enfermedad, por este grupo. En las comunicaciones a la prensa se habla de un aumento de la esperanza de vida en los ratones en los que se ha probado pero nos señalan de manera prudente que no se puede hablar aún de curación.

Bibliografía.

Clínica Mayo: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/progeria/symptoms-causes/syc-20356038

Síndrome de Progeria de Hutchinson-Gilford. Causas, investigación y tratamientos farmacológicos.  https://ac.els-cdn.com/S0187893X14700631/1-s2.0-S0187893X14700631-main.pdf?_tid=914db8be-f21b-478c-897e-a2227c5de5bf&acdnat=1551180232_9f3d89365fac6554066cd49e707a85b2

Artículos prensa:

El mundo. https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/salud/2019/02/18/5c6b081d21efa0e6168b46fd.html

La vanguardia. https://www.lavanguardia.com/vida/20190219/46572360070/sammy-basso-biologo-lucha-frenar-envejecimiento-acelerado.html

Imágenes:

http://imagenglobal.org/2018/05/08/mas-alla-de-benjamin-button-el-sindrome-de-progeria-hutchinson-gilford/http://imagenglobal.org/2018/05/08/mas-alla-de-benjamin-button-el-sindrome-de-progeria-hutchinson-gilford/

https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Progeria.png

miércoles, 6 de febrero de 2019

Fallece un estudiante por ingerir pasta cocinada cinco días antes



El título de esta entrada en un titular del que se hace eco la prensa estos últimos días, pero, ¿Qué ha ocurrido?

Según nos informan varios medios un estudiante en Bélgica se recalentó pasta qe había cocinado unos días antes, empezando a sentir molestias estomacales y finalmente falleció en su domicilio.

El responsable es un bacilo Gram positivo, Bacillus Cereus. Este microorganismo tiene la capacidad de formar esporas y ser resistente a condiciones adversas como las altas temperaturas o la desecación. Bacillus tiene la capacidad de producir diferentes toxinas que suponen un riesgo para la salud cuando se consumen en 108 o más UFC (Unidades Formadoras de Colonias). Algunas cepas producen una toxina emética que genera un síndrome de vómitos alrededor de 1 a 5 horas después de la ingestión. Otras cepas producen una enterotoxina termolábil que cause cuadros diarreicos de 10 a 15 horas después de la ingestión según la OMS.

Los alimentos que son susceptibles de ser contaminados por esta bacteria son por ejemplo, harinas, carnes, quesos, arroz y derivados. En general en aquellos alimentos con alto contenido en almidón.

Entre los métodos de deteccción de encuentran la reacción en cadena de la polimerasa (PCR), sespectrofotometría de masas para la detección de las toxinas, o cultiivos celulares en líneas animales como Vero, entre otras.


En cuanto a la prevención, cabe destacar que una alta temperatura de cocción puede no eliminar el problema ya que las esporas pueden resisten las temperaturas altas. En general se recomienda mantener unas condiciones de refrigeración de unos 4ºC (aquí es por tanto donde el estudiante cometió el error ya que según informa la prensa una vez enfriada la pasta la dejó a temperatura ambiente), y someter a  una cocción de más de 100ºC. Además de   recalentarlos  de forma rápida para evitar las temperaturas óptimas a las que las esporas pueden germinar.



                                                                                                         



Bibliografía.

-  Sánchez, Jennifer, Correa, Margarita, & Castañeda, Laura. (2016). Bacillus cereus un patógeno importante en el control microbiológico de los alimentos: um patógeno importante no controle microbiológico dos alimentos. Revista Facultad Nacional de Salud Pública34(2), 230-242.

- Hojas de información microbiológica de la OMS. https://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/gdwq3_es_11.pdf?ua=1

Gilbert, R. J., Stringer, M. F., & Peace, T. C. (1974). The survival and growth of Bacillus cereus in boiled and fried rice in relation to outbreaks of food poisoning. The Journal of hygiene73(3), 433-44.

- Fuente foto: Fact Sheet of Bacillus Cereus de Thermo. https://www.thermofisher.com/blog/food/fact-sheet-on-bacillus-cereus/

domingo, 16 de diciembre de 2018

Sitios de privilegio inmunológico


''Privilegio inmunológico'' hace referencia a la evolución adaptativa del sistema inmune para proteger estructuras vitales de las respuestas inflamatorias dirigida contra los patógenos.

En un principio se pensaba que el sistema nervioso central de los mamíferos, incluyendo el cerebro, o los ojos se encontraban aislados de la circulación y que el sistema inmune asociado a los mísmos era totalmente precario. Esta teoría se apoyaba en  la dificultad en la regeneración del nervio óptico, o del sistema nervioso central tras una lesión.

Actualmente, en la comunidad científica se acepta que, lo que realmente está ocurriendo es que ese privilegio inmunológico es mantenido por mecanismos locales que suprimen las respuestas a los antígenos en estos tejidos. En el caso del ojo este mecanismo es conocido como ACAID, o desviación del sistema inmune asociado a la cámara anterior del ojo. Este fenómeno esta asociado con la supresión de la inmunidad asoaciada a los linfocitos T cuando algún antígeno penetra en la cámara anterior del ojo. Este mecanismo incluye la migración de las células presentadoras de antígeno al timo o al bazo y está asociado con una elevación de los linfocitos NK.

Otros mecanismos asociados al privilegio inmunológico en el ojo se asocian a la reducción en la expresión de moléculas MHC en las células oculares y la existencia de un ambiente antiinflamatorio intraocular.


                                                               Fuente : Inmunopaedia.org

Actualmente en algunos artículos científicos se plantean si el privilegio inmunológico es solo otra forma de tolerancia. La tolerancia inmunológica se define como la no reactividad frente a antígenos propios. Mientras que como hemos citado anteriormente el privilegio inmune es un mecanismo tejido específico que previene el daño excesivo de un tejido pero permitiendo cierta respuesta por parte del sistema de defensa.


Bibliografía.

Foto: https://www.immunopaedia.org.za/immunology/archive/immune-privilege/blood-retina-barrier/tolerance-and-inflammation/sympathetic-ophthalmia/

Hong, S., & Van Kaer, L. (1999). Immune privilege: keeping an eye on natural killer T cells. The Journal of experimental medicine190(9), 1197-200.

Benhar, I., London, A., & Schwartz, M. (2012). The privileged immunity of immune privileged organs: the case of the eye. Frontiers in immunology3, 296. doi:10.3389/fimmu.2012.00296


Horrester JV, Xu H, Lambe T, Cornall R. (2008). Inmune privilige or priviliged inmunity? Mucosal Inmunology. Volumen 1 number 5, Nature.





martes, 11 de diciembre de 2018

La España sin miedo - Entrevista a Sergio Battaner Florido


¡Hola a todos!


Hay muchas maneras de comenzar una nueva sección en el blog, en nuestro caso, abrimos la sección de entrevistas de manos de un joven científico como Sergio Battaner Florido. 

Sergio tiene 22 años y es biotecnólogo por la Universidad Francisco de Vitoria de Madrid, actualmente está cursando un Máster de Microbiología y hoy está aquí para contarnos su experiencia en el extranjero, ya que decidió vivir la experiencia de trabajar en un país europeo.

Perseverante, tenaz, noble, humorístico... son los adjetivos que persiguen a su nombre; con esta entrevista queremos demostrar que la generación de científicos que nos sigue, son mínimo tan luchadora y activa como todos los que hemos ido conociendo a lo largo de la historia, sigue siendo una generación sin miedo a lo desconocido y a salir de su zona de confort. 
Consideramos en Blog Paciente Zero, una suerte que nos haya dado la oportunidad de hacerle esta entrevista. 


Sergio Battaner Florido
Biotecnólogo

¿Biotecnología? ¿Por qué te decantaste por la Biotecnología?

Esa pregunta es difícil, puede que a un niño si le preguntas que quiere ser de mayor te diga "científico" o "biólogo", pero creo que el estudiante medio no se plantea ser biotecnólogo hasta mínimo el bachiller, que fue cuando yo lo decidí. Mis padres, ambos, se dedican a la ciencia, por lo que ya tenía el "gusanillo" por ella, pero en los últimos años de mi educación escolar le pillé algo de manía a las matemáticas (como conocimiento, no como asignatura) y acabé decantándome por la rama de la ciencia como la biología que, si una ecuación dice algo y después el experimento dice lo contrario, siempre van a darle la razón al experimento. La razón específica de por qué me decanté definitivamente por la biotecnología... fue porque la veía como una ciencia con mayor especialización en las áreas de la biología que me llamaban más la atención.


¿Dónde te ves dentro de unos años?

Dentro de unos años... ¡me veo luchando con garras y dientes para sacar una tesis doctoral decente! Lo cierto es que me gustaría doctorarme y dedicarme a la investigación, pero no sé aún que me depara el futuro, en estos tiempos es difícil saberlo, pero espero con muchas ganas encontrar un buen sitio donde pasar bastantes años de mi vida investigando cosas nuevas e interesantes.


¿A qué científico admiras? ¿Por qué?

Diría que el científico al que más admiro es Michael Faraday, el creador de la primera dinamo y del concepto de "campo" en la física, entre otras muchas cosas. Podríamos decir que una especie de "padre" de la electroquímica. Creo que le admiro porque fue alguien que habiendo nacido en la más absoluta pobreza y habiendo sido bastante maltratado en la vida, el mismo se educó leyendo y encontrando oportunidades por sí mismo, y acabó siendo un célebre físico y químico, dando incluso un nombre a una unidad del Sistema Internacional y, ¡Con muchos menos recursos que sus compañeros y colegas! No obstante, le respeto aun más por, después de todo ese camino, respetar aún sus orígenes y demostrar su completa humildad (hasta rechazó el título de caballero que le ofreció la corona británica, por querer seguir siendo solo el "Sr. Faraday" hasta el final).


¿Cuál ha sido tu mayor logro académico? ¿Qué asignatura crees que ha sido la más importante para tu futuro?

¿Mi mayor logro académico?, espero conseguir alguno, mi camino está aún empezando. La asignatura que creo que más me ha servido es Tecnología del ADN Recombinante, simplemente por ser una asignatura totalmente enfocada a la práctica de la genética y sus técnicas aplicadas. Creo que me sirvió mucho para ver qué lo que damos en la carrera sirve para algo después, aparte de haber sido muy interesante y hasta un gusto estudiarla.


¿Te ha costado mucho llegar dónde estás ahora? ¿Has colaborado en algún laboratorio?

Diría que me ha costado bastante llegar hasta donde estoy ahora, la universidad no ha sido la etapa más fácil de mi vida, precisamente, y no han sido pocas las veces que he pensado en dejarlo todo, pero creo que he escogido un buen camino a seguir y espero poder continuarlo. También he tenido experiencia previa de trabajo en el laboratorio, en el Centro de Astrobiología donde estuve bajo la orientación y la supervisión en laboratorio de la que en este momento es la persona que me está entrevistando Esther Acosta, en el grupo de Ester Lázaro.  ¡Demasiadas horas hemos pasado ya juntos! 


¿Qué te hizo decantarte por realizar el TFG en una Institución Europea?

Mi Trabajo Fin de Grado lo he realizado en Alemania, en una ciudad llamada Münster. Estuve  realizando un proyecto que tiene como enfoque el estudio de las articulaciones y el esqueleto, en una clínica llamada UKM (Universitätsklinikum Münster). 
El motivo de elegir un centro en otro país es la búsqueda de experiencia y oportunidades. La experiencia, porque siempre vas a aprender más en lugares que están fuera de tu línea de confort,  de hecho, muchas de las cosas que he aprendido aquí ni siquiera tienen que ver con el laboratorio. Siempre es fascinante conocer otra manera de pensar y de vivir (aunque no sean tan distintos en el fondo a nosotros). La búsqueda de oportunidades también es importante, ya que haber tenido experiencia en dos países siempre puede abrir más puertas que en solo uno.


¿Qué es lo que más te entusiasmó de esta experiencia?

Lo que más me entusiasmó, sin duda, es la Cultura. Siempre me ha gustado Alemania y su gente, aunque hay algunas cosas a las que es muy difícil acostumbrarse, como el idioma y la burocracia necesaria para todo. Lo cierto es que me llevé una buena experiencia. También me entusiasma el hecho de tener que salir de la costumbre. Es muy fácil estar todo el día sintiéndote cómodo y depender de un montón de cosas, pero viajando uno descubre que, a veces no hacen falta esas cosas.


¿Qué obtuviste con esa experiencia?

Conocí personas diferentes, aprendí del trabajo de investigadores más formados que yo. Quise tirarme a la piscina. Con esta experiencia, volví a España con contactos nuevos del sector, me familiaricé con el idioma y me traje una gran experiencia, dominando nuevas técnicas de trabajo en el laboratorio.
Queda muy bonito dicho de esta manera, pero la realidad es que vivir y trabajar en el extranjero puede cambiar un poco de ti. 


¿Qué es lo que más te preocupó de esta experiencia?

Lo que más me asustó era el no estar a la altura para ello. La gente fue respetuosa y me dio tiempo para adaptarme aunque, a veces, es simplemente demasiado todo. Supongo que eso, como todo, depende de la práctica que tengas y de entrenarlo. 


Por tanto, ¿Animas a los que te siguen a vivir esta experiencia? ¿Qué consejo darías a los qué te están leyendo ahora mismo?

Que prueben cosas a las que no están acostumbrados, que al principio se pasa mal, pero si superas esa parte solo puede ir a mejor y sacarán una experiencia vital imposible de conseguir de otra forma.

Sergio ha sido un placer tenerte con nosotros en el Blog Paciente Zero. Espero que vuelvas pronto y que sea para hablarnos de grandes avances en la ciencia. 




miércoles, 28 de noviembre de 2018

Una visión actual del VIH


El 1 de diciembre, Día Mundial del SIDA, se acerca. A consecuencia de ello tenemos a un colaborador llamado Pedro García Sáez, biólogo por la Universidad de Murcia y especializado en Virología por la Universidad Complutense de Madrid que actualmente se encuentra como Ayudante de Investigación en la Unidad de Enfermedades Infecciosas, en el Laboratorio de Hepatitis Víricas y VIH del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz (IIS-FJD).

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Han pasado ya 35 años desde el aislamiento del virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) y, aunque los continuos estudios permiten grandes avances, no se ha encontrado una cura definitiva que permita eliminar la presencia del virus en los individuos infectados de manera completa. 

Generalidades del VIH


El VIH engloba, tanto al VIH-1 como al VIH-2, sin embargo, el agente causal principal del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA) suele ser el VIH-1, puesto que su incidencia es mucho mayor que el VIH-2, razón por la cuál se usa VIH-1 o VIH para referirse al VIH de tipo 1. Tanto, el VIH de tipo 1 como de tipo 2 son especies que pertenecen al género Lentivirus, subfamilia Orthoretrovirinae, familia Retroviridae.

EL virión (Figura 1) es esférico de un tamaño aproximado de 100 nm de diámetro formado por una envoltura, matriz esférica y una cápside proteica que contiene el material genético. Su genoma está formado por dos cadenas sencillas idénticas de ARN monocatenario, por lo que pertenece a la clasificación de Baltimore (Grupo VI). Además, presenta una serie de enzimas (proteínas que participan en el ciclo de vida del virus) como son: la retrotranscriptasa (TR) cuya función es retrotranscribir el ARN a ADN, la integrasa (I) cuya función es integrar el genoma vírico en el genoma de la célula infectada, o como la proteasa. Además, de una serie de glucoproteínas incorporadas en su envoltura.


Figura 1. Estructura VIH


El VIH infecta a las células del sistema inmunitario (SI), alterándolas y provocando que el SI se deteriore llegando a causar la conocida Inmunodeficiencia Humana
El principal objetivo son los linfocitos T CD4(Figura 2), que son células blancas que se encargan de “avisar” al resto de células del sistema de la presencia de un patógeno y así coordinar la respuesta inmune. Los Linfocitos T CD4+ pueden ser: 
  • Linfocitos T CD4+  de Tipo 1 que colaboran con los macrófagos y se encargan de producir citoquinas como la Interleucina 2 (IL-2) y el Interferón-γ; activando a los Linfocitos B. Se activa, por tanto, el sistema inmunitario celular.
  • Linfocitos T CD4+  de Tipo 2, que activan a los linfocitos B y se encargan de producir citoquinas como IL-4, IL-5, IL-6, IL-10, IL-13, activando el sistema inmunitario humoral.
Figura 2. Modelo de activación de los linfocitos T. El antígeno es procesado por una célula presentadora de antígenos (CPA) y presenta a los linfocitos T colaboradores los diferentes fragmentos del antígeno activándose el tipo de respuesta (humoral o celular) en azul. 

La infección por VIH, por tanto, provoca la reducción del número de linfocitos o células T CD4+ funcionales en el paciente y cuando el valor de este parámetro desciende de 200 céls./ml en sangre se considera que el paciente presenta el Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (conocido por sus siglas como SIDA o AIDS en inglés). También se ven afectadas por este virus, aunque en menor medida, otras células asociadas al sistema inmunitario como células dendríticas, macrófagos, etc.


La cara más actual del VIH

Desde la aparición de los fármacos antirretrovirales y la terapia antirretroviral combinada a partir del 96, la carga viral de VIH, se puede reducir a mínimos indetectables por las nuevas técnicas de cuantificación del virus (COBAS AmpliPrep/COBAS TaqMan HIV-1 test®, v. 2.0 (Roche) (CAP/CTM),  o VERSANT HIV-1 RNA 1.0 Assay® (kPCR)). Esto permite la recuperación de linfocitos y reducir los riesgos de contagio, como se puede ver en la noticia AIDS 2018: Se detectan doscasos de transmisión del VIH por lactancia de mujeres en tratamientoantirretroviral efectivo” por lo que no se puede decir Indetectable = Intransmisible.

Existe una serie de pacientes conocidos como Controladores de Élite (CE), que gracias a sus propios mecanismos, son capaces de mantener la carga viral a niveles indetectables sin necesidad de ser tratados. Estos pacientes están siendo estudiados a fondo al igual que ocurre con los Controladores post-tratamiento (Post-Treatment Controllers), que son aquellos pacientes que tras la interrupción del tratamiento siguen con la carga viral indetectable. 
El objetivo de su estudio es investigar que les hace ser así y poder ser considerados como pacientes que han logrado una “cura funcional”, con el objetivo de reducir el número de transmisiones y reducir la cantidad de fármacos, para dar otro paso contra esta enfermedad. Con cura funcional se hace referencia a un concepto que surgió a partir del paciente de Berlín, el único hasta la fecha que se considera curado. Por tanto, la cura funcional se refiere a infectados asintomáticos, con niveles buenos de CD4+, cargas virales indetectables y sin desarrollar enfermedades asociadas a SIDA como Tuberculosis o Sarcoma de Kaposi. En definitiva, se podría considerar que estos pacientes aunque tienen el virus y no lo transmiten, tampoco les causa mal y estarían “curados funcionalmente” pero no de forma real.

El Objetivo 90-90-90


En los últimos congresos sobre SIDA y VIH, se ha hablado del futuro más cercano sobre el tema y de la situación del Objetivo 90-90-90. Se planteó en 2015 con el objetivo de conseguir que el 90% de la población seropositiva esté diagnosticada, el 90% de los diagnosticados estén en tratamiento y el 90% de los tratados estén con carga viral indetectable para el 2020. Este objetivo es ambicioso, pero resultados presentados en GeSIDA2018 han mostrado que muchos países van por buen camino para cumplirlos, e incluso países como Holanda quieren ir más allá y están intentando que el objetivo sea 0 para nuevas transmisiones anuales. Además, se están probando nuevas estrategias provenientes de las terapias contra el cáncer para conseguir una cura real que, in vitro, están teniendo buenos resultados pero que al pasarlas a in vivo, estos datos varían; debido a que el virus sigue mutando a gran velocidad permitiéndole “escapar” de las diferentes terapias.

El gran y principal problema para los investigadores sigue siendo el Reservorio de VIH latente. Como ya se sabe el VIH infecta células del sistema inmune en el cuerpo y usa, junto a su mecanismo, el mecanismo celular del hospedador para multiplicarse, de ahí a que los virus se le conozcan como parásitos intracelulares, sin embargo, pueden entrar en un estado de reposo y dejar de producir VIH, por tanto, se conoce como Reservorio de VIH a aquellas células que presentan el genoma del virus integrado en el ADN celular, de forma latente, es decir, no se encuentran activamente produciendo virus. Por ahora ni medicamentos, ni vacunas, ni la propia inmunidad son capaces de eliminar completamente la infección y, en cuánto queda alguna célula infectada en el cuerpo latente, ésta podría reactivarse y continuar la infección.

Últimas noticias


Centrándonos en las últimas noticias, estas células infectadas en estado de latencia es un punto que se tendrá en cuenta en los seis pacientes que se anunció hace unos meses que estaban curados, puesto que habrá que interrumpirles el tratamiento y ver si de verdad ha desaparecido toda la carga viral en sangre. 

Finalmente, incidir en la preocupación de médicos e investigadores con algunas de las últimas prácticas que se realizan como el Chemsex o Bugchasing y recordar que, aunque hay medicación, la enfermedad causada por este virus es una grave enfermedad infecciosa que produce grandes trastornos en el sistema inmunitario y que, aunque se ha alargado la vida de los pacientes infectados, la permanente respuesta inflamatoria activada en el cuerpo, puede desarrollar distintos tipos de patologías cardiacas, neuronales, en hígado y riñones entre otros u otras enfermedades como cáncer de cabeza y cuello o pulmón. Estas patologías suelen ser causadas por la continua translocación bacteriana del intestino a otros órganos del cuerpo causando fallos en el órgano afectado o sepsis.

Estigma y discriminación por VIH


El estigma y la discriminación por VIH cada vez son menores porque aumenta el conocimiento entre las personas de una población infectada como no infectada, sobretodo, en cuanto a la transmisión de la enfermedad se refiere, por ejemplo, años atrás no daban ni  tan siquiera la mano a un infectado, por miedo a contagiarse por el contacto y hoy por hoy se sabe que los mecanismos de transmisión, son mediante transmisión sexual, por contacto directo con sangre o transmisión vertical (madre a hijo a través de la placenta o lactancia). 

Animo a las personas que puedan tener situaciones de riesgo, que no tengan miedo a hacerse la prueba, para que consigamos cumplir un objetivo 100-100-100 en lugar de un objetivo 90-90-90 y o mejor aún a conseguir las cero transmisiones nuevas anualmente hablando, ya que en Madrid en 2017 se diagnosticaron más de 3000 nuevos casos.

Muchas gracias a todos y al blog por haberme permitido compartir esta información. Espero haberlo hecho ameno y que hayáis aprendido, ya que es muchísimo lo que hay detrás de este virus y en tan breve texto es muy difícil contar todo.


Escrito por Pedro García Sáez
Revisado por Esther Acosta Cumplido

Bibliografía: 

  • Barré-Sinoussi, F., Ross, A. L., & Delfraissy, J.-F. (2013). Past, present and future: 30 years of HIV research. Nature Reviews Microbiology, 11(12), 877–883. doi:10.1038/nrmicro3132
  • Cloyd MW, Chen JJ, Adeqboyega P, Wang L. How does HIV cause depletion of CD4 lymphocytes? A mechanism involving virus signaling through its celular receptors. Curr Mol Med. 2001 Nov;1(5):545-50. Review. PubMed PMID: 11899230.
  • Cockerham LR, Hatano H, Deeks SG. Post-Treatment Controllers: Role in HIV "Cure" Research. Curr HIV/AIDS Rep. 2016 Feb;13(1):1-9. doi: 10.1007/s11904-016-0296-x. Review. PubMed PMID: 26781112.
  • García M, Buzón MJ, Benito JM, Rallón N. Peering into the HIV reservoir. Rev Med Virol. 2018 Jul;28(4):e1981. doi: 10.1002/rmv.1981. Epub 2018 May 9. Review. PubMed PMID: 29744964; PubMed Central PMCID: PMC6041174.
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